Magazin

Limburgs Bier

© Twan Dohmen

In het Jaar van de Smaak, dat dit jaar in Limburg wordt gevierd, moet uiteraard aandacht besteed worden aan de volksdrank bij uitstek: het Bier en bij onze Duitse buren in het bijzonder het Altbier. In dit kader wordt samengewerkt met Duitse en Belgische musea en culturele instellingen plus grote en kleine brouwerijen en horecaondernemingen. Biertappers en musea in heel Limburg slaan de handen ineen voor deze Euregionale Biermanifestatie.

De manifestatie AL´T Bier wordt in Limburg op gang geschoten op zondag 9 juni in Museum De Locht in Melderslo en vervolgens zijn er, naast diverse evenementen bij de andere deelnemers ons museum in de loop van dit jaar nog drie “bier-evenementen”. De officiële opening vindt plaats in Neuss en vervolgens vertrekken de eregasten naar Museum De Locht. De regio Venlo is in 2013 Hoofdstad van de Smaak. Limburgs bier is uitgeroepen tot cultureel erfgoed.

België kent zo’n duizend bieren, met tweehonderd verschillende smaken. In Nederland bestaat een veel kleinere smaakvariatie en de consument drinkt voor bijna 95% pilsener. Deze smaakverandering heeft zich het laatst in Limburg voltrokken. Een eeuw geleden vertoonde Limburg een sterke overeenkomst met België. In 1890 telde Limburg nog 190 brouwerijen.

In België maar ook in Duitse steden als Keulen met zijn bovengistende Kölsch en Düsseldorf met zijn traditioneel gebrouwen Alt heeft deze smaakverandering zich minder rigoreus voltrokken.

De trend van minder en duurder, maar kwalitatief beter heeft er tevens toe bijgedragen dat de Limburgse brouwers naast pilseners andere bieren gingen brouwen, waardoor de biersmaak meer kleur en variatie kreeg. Denk aan de Arcener Bierbrouwerij, die in de jaren tachtig het speciaalbier in Nederland op de kaart zette.

Behalve in Arcen – nu Hertog Jan – kent Nederlands Limburg nog een handvol middelgrote brouwerijen. In Neer bij Roermond zijn dat Lindeboom – bekend van Venloosch Alt – en in het zuidelijk deel van de provincie Alfa (Schinnen), Gulpener (Gulpen) en Brand (Wijlre). De Fontein (Stein), de 7e Hemel (Sevenum), De Maar (Jabeek) en De Natte Gijs (Weert) zijn kleinschalige ambachtelijke microbrouwerijen.

Belgisch Limburg kent grote brouwerijen als Martens (Bocholt) en St. Josef (Opitter). Kleinschaliger zijn Ter Dolen (Houthalen-Helchteren), Wilderen (Wilderen), Kerkom (Sint Truiden) en Jessenhofke (Kuringen). Ook is er een heuse trappistenbrouwerij binnen de muren van het klooster van de Achelse Kluis (Hamont Achel).

Journalist en schrijver Twan Dohmen (1962, Gennep) schrijft onder meer over regionale historie. In 2009 verscheen zijn boek ‘Het ruikt hier naar karamel, een snoepjeslucht’ over bier in het Land van Cuijk en Maasduinen. Vanaf 1985 is hij werkzaam in de lokale journalistiek, momenteel als eindredacteur bij Boxmeers Weekblad van Wegener Media.